China lanza la ambiciosa misión Tianwen-1 Mars rover

La primera misión a Marte de cosecha propia de China está en camino hacia el Planeta Rojo.





La misión Tianwen-1 se lanzó sobre un cohete Long March 5 desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Wenchang de la isla de Hainan esta mañana (23 de julio) a las 12:41 a.m.EDT (0441 GMT).

Tianwen-1 consiste en un orbitador y un dúo de aterrizaje / rover, una combinación de naves que nunca antes se habían lanzado juntas hacia el Planeta Rojo. La ambición de Tianwen-1 es especialmente sorprendente dado que es la primera puñalada de China en una misión completa a Marte. (La nación lanzó un orbitador del Planeta Rojo llamado Yinghuo-1 en noviembre de 2011, pero la nave voló a cuestas con la de Rusia Misión Phobos-Grunt . Y ese lanzamiento falló, dejando las sondas atrapadas en la órbita de la Tierra).

'Tianwen-1 va a orbitar, aterrizar y liberar un rover en el primer intento, y coordinará las observaciones con un orbitador', escribieron los miembros del equipo en un artículo reciente de Nature Astronomy delineando los principales objetivos de la misión. “Nunca se han implementado misiones planetarias de esta manera. Si tiene éxito, significaría un gran avance técnico ”.



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Un cohete chino del 5 de marzo largo lanza la Administración Nacional del Espacio de China

Un cohete chino Long March 5 lanza el rover, el módulo de aterrizaje y el orbitador Tianwen-1 Mars de la Administración Nacional del Espacio de China desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Wenchang en la isla de Hainan el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CCTV / Agencia Espacial Nacional de China)



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Un cohete chino del 5 de marzo largo lanza la Administración Nacional del Espacio de China

Un cohete chino Long March 5 lanza el rover, el módulo de aterrizaje y el orbitador Tianwen-1 Mars de la Administración Nacional del Espacio de China desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Wenchang en la isla de Hainan el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CCTV / Agencia Espacial Nacional de China)

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Un cohete chino del 5 de marzo largo lanza la Administración Nacional del Espacio de China



Un cohete chino Long March 5 lanza el rover, el módulo de aterrizaje y el orbitador Tianwen-1 Mars de la Administración Nacional del Espacio de China desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Wenchang en la isla de Hainan el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CCTV / Agencia Espacial Nacional de China)

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Un cohete chino Long March 5 lanza el rover, el módulo de aterrizaje y el orbitador Tianwen-1 Mars de la Administración Nacional del Espacio de China desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Wenchang en la isla de Hainan el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CCTV / Agencia Espacial Nacional de China)

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Un cohete chino Long March 5 lanza el rover, el módulo de aterrizaje y el orbitador Tianwen-1 Mars de la Administración Nacional del Espacio de China desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Wenchang en la isla de Hainan el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CCTV / Agencia Espacial Nacional de China)

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Un cohete chino Long March 5 lanza el rover, el módulo de aterrizaje y el orbitador Tianwen-1 Mars de la Administración Nacional del Espacio de China desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Wenchang en la isla de Hainan el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CCTV / Agencia Espacial Nacional de China)

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El orbitador, el rover y el módulo de aterrizaje Tianwen-1 Mars se separan de su cohete Long March 5 después de un lanzamiento exitoso el 23 de julio de 2020.

El orbitador, el rover y el módulo de aterrizaje Tianwen-1 Mars se separan de su cohete Long March 5 después de un lanzamiento exitoso el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CCTV / Agencia Espacial Nacional de China)

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Esta captura de pantalla de una transmisión de CCTV muestra una representación de China

Esta captura de pantalla de una transmisión de CCTV muestra una representación del orbitador-rover-módulo de aterrizaje en Marte Tianwen-1 de China después de la separación de la nave espacial y el despliegue de paneles solares el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CCTV / Agencia Espacial Nacional de China)

Tomando la medida de Marte

Si todo va según lo planeado, Tianwen-1 llegará al Planeta Rojo en febrero de 2021. El par aterrizador / rover aterrizará en la superficie marciana dos o tres meses después en algún lugar de Utopia Planitia, una gran llanura en el hemisferio norte del planeta. que también dio la bienvenida al módulo de aterrizaje Viking 2 de la NASA en 1976.

El rover de energía solar pasará unos 90 días marcianos, o soles, estudiando sus alrededores en detalle. (Un sol es aproximadamente 40 minutos más que un día terrestre). Lo hará con seis instrumentos científicos diferentes, que el artículo de Nature Astronomy identificó como Cámara multiespectral, Cámara de terreno, Radar de exploración del subsuelo Mars-Rover, Detector de composición de la superficie de Marte, Detector de campo magnético de Marte y Monitor de meteorología de Marte.

El orbitador eventualmente se asentará en una órbita elíptica polar que lo llevará tan cerca de la superficie marciana como 165 millas (265 kilómetros) y tan lejos como 7,456 millas (12,000 km). La nave espacial transmitirá información a casa desde el rover y recopilará datos científicos propios utilizando siete instrumentos científicos: dos cámaras, el radar de exploración del subsuelo en órbita de Marte, el espectrómetro de mineralogía de Marte, el magnetómetro de Marte, el analizador de partículas neutrales y de iones de Marte y el analizador de partículas energéticas de Marte. .

El módulo de aterrizaje aparentemente no hará ningún trabajo científico sustancial, sirviendo como un sistema de entrega para el rover. Ese explorador con ruedas, por cierto, inclina la balanza a unas 530 libras. (240 kilogramos), lo que lo hace dos veces más pesado que la línea de China de exploradores de Yutu que exploran la luna .

En general, Tianwen-1 tiene como objetivo tomar la medida de Marte de varias maneras.

Específicamente, los objetivos científicos de Tianwen-1 incluyen: (1) mapear la morfología y la estructura geológica, (2) investigar las características del suelo superficial y la distribución del hielo de agua, (3) analizar la composición del material de la superficie, (4) ) para medir la ionosfera y las características del clima y el medio ambiente marcianos en la superficie, y (5) para percibir los campos físicos (electromagnéticos, gravitacionales) y la estructura interna de Marte ', escribieron los miembros del equipo de la misión en el artículo de Nature Astronomy.

El periódico también explicaba el nombre de la misión: Tianwen significa 'preguntas al cielo', y fue tomado del título de un poema de Qu Yuan, quien vivió aproximadamente entre el 340 y el 278 a. C.

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Ilustración de un artista del primer rover de Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo. La misión se lanza el 23 de julio de 2020.(Crédito de la imagen: CNSA)

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El concepto de un artista de la primera misión rover a Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo.(Crédito de la imagen: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China)

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El concepto de un artista de la primera misión rover a Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo.(Crédito de la imagen: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China)

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El concepto de un artista de la primera misión rover a Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo.(Crédito de la imagen: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China)

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El concepto de un artista de la primera misión rover a Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo.(Crédito de la imagen: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China)

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El concepto de un artista de la primera misión rover a Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo.(Crédito de la imagen: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China)

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El concepto de un artista de la primera misión rover a Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo.(Crédito de la imagen: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China)

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El concepto de un artista de la primera misión rover a Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo.(Crédito de la imagen: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China)

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El concepto de un artista de la primera misión rover a Marte de China, Tianwen-1, en el Planeta Rojo.(Crédito de la imagen: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China)

Verano de Marte

Tianwen-1 fue la segunda misión a Marte en despegar en los últimos cuatro días.

Los Emiratos Arabes Unidos' Hope orbiter lanzado el domingo (19 de julio) para estudiar la atmósfera y el clima marcianos, llegando al espacio desde Japón sobre un cohete H-2A. Al igual que Tianwen-1, Hope (también conocida como la misión Emirates Mars Mission) es histórica: es la primera misión interplanetaria jamás desarrollada por un estado árabe.

Y el verano de Marte aún no ha terminado. El próximo rover de la NASA en Marte, el de 2,300 libras. (1.040 kg) Perseverance, está programado para despegar el 30 de julio.

Esta agrupación de lanzamientos está dictada por la dinámica orbital; La Tierra y Marte se alinean adecuadamente para misiones interplanetarias durante unas pocas semanas una vez cada 26 meses. (Se suponía que el rover europeo-ruso ExoMars se uniría a la fiesta de lanzamiento este verano, pero sufrió problemas técnicos y ahora debe esperar hasta 2022).

La perseverancia, la pieza central de los $ 2.7 mil millones Misión Marte 2020 , buscará signos de vida antigua dentro del cráter Jezero de 28 millas de ancho (45 km), que albergaba un lago y un delta de un río hace miles de millones de años. La perseverancia también hará otro trabajo, incluida la recopilación y el almacenamiento en caché de muestras para un futuro regreso a la Tierra. Mars 2020 también demostrará nuevas tecnologías, como el primer helicóptero que surca cielos alienígenas y un dispositivo diseñado para generar oxígeno a partir de la atmósfera marciana dominada por dióxido de carbono.

Las tres misiones están programadas para llegar al Planeta Rojo en febrero de 2021. Por lo tanto, cuando el verano de Marte llegue a su fin, todavía tendremos un invierno en el Planeta Rojo que esperar.

Mike Wall es el autor de 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), un libro sobre la búsqueda de vida extraterrestre. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.