Choque cósmico: las galaxias se dirigen a la colisión en una impresionante imagen del Hubble

Una nueva impresionante telescopio espacial Hubble La foto muestra 'un derroche de color y luz' que emana de la galaxia NGC 5256, según la Agencia Espacial Europea. La forma y los colores extraños de esta galaxia muestran evidencia de que NGC 5256 son en realidad dos galaxias que se fusionan en una.





El espectáculo de luces cósmicas está ocurriendo a unos 350 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor (que incluye el conocido asterismo de la estrella Big Dipper). Los corazones de las dos galaxias disco que se fusionan en NGC 5256 están separados por solo 13.000 años luz. Con gas y polvo disponibles libremente, se están formando nuevas estrellas brillantes en la región. [Cuando las galaxias chocan: increíbles fotos espaciales]

Esta espectacular vista del telescopio espacial Hubble del objeto cósmico NGC 5256 muestra lo que sucede cuando las galaxias chocan. La imagen, publicada el 14 de diciembre, captura dos galaxias que chocan a 350 millones de años luz de la Tierra.

Esta espectacular vista del telescopio espacial Hubble del objeto cósmico NGC 5256 muestra lo que sucede cuando las galaxias chocan. La imagen, publicada el 14 de diciembre, captura dos galaxias que chocan a 350 millones de años luz de la Tierra.(Image credit: ESA/Hubble, NASA)



“Las galaxias que interactúan se pueden encontrar en todo el universo, produciendo una variedad de estructuras intrincadas. Algunos están tranquilos, con una galaxia absorbiendo despreocupadamente a otra. Otros son violentos y caóticos ”, afirmó la ESA. Algunas fusiones de galaxias pueden desencadenar explosiones de estrellas, también conocidas como supernovas, o crear cuásares, que son objetos extremadamente brillantes alimentados por agujeros negros supermasivos.

Las fusiones de galaxias son comunes, incluso en nuestro propio patio trasero. La Vía Láctea, nuestra galaxia de origen, está en curso de colisión con la galaxia masiva de Andrómeda (M31); Ambas galaxias están actualmente separadas por unos 2,5 millones de años luz, y se espera que la colisión ocurra en unos 2 mil millones de años. En este momento, la Vía Láctea también está devorando la galaxia esferoidal enana de Sagitario. Estos eventos estimulan la evolución de las galaxias y la formación de estrellas a medida que el gas y el polvo se mezclan.

NGC 5256 muestra un efecto secundario común de las fusiones galácticas: nuevas estructuras de gas y polvo producidas por fuertes efectos de marea entre las galaxias. Las propias estrellas rara vez chocan entre sí, porque las distancias entre las galaxias son muy grandes.



Esta vista anterior del Telescopio Espacial Hubble del objeto celeste NGC 5256 fue lanzada el 24 de abril de 2008, como parte de un álbum del 18º aniversario.

Esta vista anterior del Telescopio Espacial Hubble del objeto celeste NGC 5256 fue lanzada el 24 de abril de 2008, como parte de un álbum del 18º aniversario.(Image credit: ESA/Hubble, NASA)

Cada una de las galaxias fusionadas en NGC 5256 tiene un núcleo activo donde un agujero negro supermasivo está devorando gas y escombros. Otras observaciones del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA revelaron que estos núcleos, y el gas caliente cerca de ellos, 'se han calentado por ondas de choque creadas cuando las nubes de gas chocan a altas velocidades', dijo la ESA.



También hay una bonificación para futuras investigaciones astronómicas que se encuentran en la nueva imagen. A la derecha de la imagen hay un objeto que probablemente sea otro par de galaxias en interacción, pero aún no se han estudiado. En particular, NGC 5256 está cerca de un par de galaxias interactivas más famosas, llamadas Messier 51 (que incluye la galaxia Whirlpool, digna de una imagen).

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