¿Misterio cósmico resuelto? Posible señal de materia oscura detectada

Andromeda Galaxy

Los astrónomos han detectado una posible señal de materia oscura en los rayos X que fluyen desde la galaxia de Andrómeda (en la foto) y el cúmulo de galaxias Perseo. (Credito de imagen: André van der Hoeven )





Es posible que los astrónomos finalmente hayan detectado una señal de materia oscura, la materia misteriosa y elusiva que se cree que constituye la mayor parte del universo material.

Mientras estudiaba detenidamente los datos recopilados por la nave espacial XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, un equipo de investigadores descubrió un pico extraño en las emisiones de rayos X procedente de dos objetos celestes diferentes: la galaxia de Andrómeda y el cúmulo de galaxias Perseo.

La señal no corresponde a ninguna partícula o átomo conocido y, por lo tanto, puede haber sido producida por materia oscura, dijeron los investigadores. [ Galería: Materia oscura en todo el universo ]



Los astrónomos saben más sobre lo que no es la materia oscura que sobre lo que realmente es. Vea lo que los científicos saben sobre la materia oscura en esta infografía de guesswhozoo.com.

Los astrónomos saben más sobre lo que no es la materia oscura que sobre lo que realmente es. Vea lo que los científicos saben sobre la materia oscura en esta infografía de guesswhozoo.com .(Crédito de la imagen: Karl Tate, Artista de infografías de guesswhozoo.com)

`` La distribución de la señal dentro de la galaxia corresponde exactamente a lo que esperábamos con la materia oscura, es decir, concentrada e intensa en el centro de los objetos y más débil y difusa en los bordes '', dijo el coautor del estudio Oleg Ruchayskiy, de la École Polytechnique Fédérale. de Lausanne (EPFL) en Suiza, dijo en un comunicado.



`` Con el objetivo de verificar nuestros hallazgos, luego analizamos los datos de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, e hicimos las mismas observaciones '', agregó el autor principal Alexey Boyarsky, de EPFL y la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

La materia oscura se llama así porque no absorbe ni emite luz y, por lo tanto, no se puede observar directamente. Pero los astrónomos saben que la materia oscura existe porque interactúa gravitacionalmente con la materia 'normal' que podemos ver y tocar.

Los investigadores han propuesto una serie de partículas exóticas diferentes como constituyentes de la materia oscura, incluidas las partículas masivas de interacción débil (WIMP), axiones y neutrinos estériles, primos hipotéticos de los neutrinos `` ordinarios '' (partículas confirmadas que se asemejan a electrones pero carecen de carga eléctrica).



Se cree que la desintegración de los neutrinos estériles produce rayos X, por lo que el equipo de investigación sospecha que estas pueden ser las partículas de materia oscura responsables de la misteriosa señal que proviene de Andrómeda y el cúmulo de Perseo.

Si los resultados, que se publicarán la próxima semana en la revista Physical Review Letters, se mantienen, podrían marcar el comienzo de una nueva era en la astronomía, dijeron los miembros del equipo del estudio.

'La confirmación de este descubrimiento puede conducir a la construcción de nuevos telescopios especialmente diseñados para estudiar las señales de las partículas de materia oscura', dijo Boyarsky. 'Sabremos dónde mirar para rastrear estructuras oscuras en el espacio y podremos reconstruir cómo se ha formado el universo'.

Puede leer el documento en el sitio de preimpresión en línea arXiv: http://arxiv.org/pdf/1402.4119v1.pdf

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