El cohete Delta 2 podría ganar nuevas asignaciones de lanzamiento de la NASA

Un cohete United Launch Alliance Delta 2 está listo para lanzar NASA

Un cohete United Launch Alliance Delta 2 está listo para lanzar la misión Aquarius / SAC-D de la NASA desde el Space Launch Complex-2. (Crédito de la imagen: United Launch Alliance)





Con su vuelo programado final que se avecina a solo tres semanas de distancia, el caballo de batalla del cohete Delta 2 se ha ganado el derecho de volver a unirse a la competencia para futuros lanzamientos de satélites de la NASA.

La NASA anunció el viernes (30 de septiembre) que el vehículo tomará una 'rampa de entrada' para volver a ser incluido en la lista de cohetes que la agencia espacial puede elegir al decidir las asignaciones de lanzamiento.

Pero la noticia no garantiza que la NASA elija el Delta 2 para desplegar los próximos satélites. Simplemente significa que el cohete puede luchar por futuros lanzamientos de cargas útiles de clase media contra rivales como Orbital Sciences, SpaceX y Lockheed Martin. [Votar: las mejores naves espaciales de todos los tiempos]



'Estamos muy contentos de que la NASA haya agregado el confiable Delta 2 al contrato NLS-2 y esperamos continuar con el legado del programa', dijo Michael Gass, presidente y director ejecutivo de United Launch Alliance, en un comunicado de prensa. 'ULA ha demostrado su capacidad para integrar completamente las líneas de productos Atlas 5, Delta 4 y Delta 2, lo que nos permite continuar ofreciendo capacidad de lanzamiento medio al mejor valor para nuestros clientes'.

Cuando la NASA anunció su nuevo sistema de contratación hace un año, el Delta 2 ya no se incluyó en la línea de cohetes disponible para que lo use la agencia.

El llamado contrato NASA Launch Services-2 permite que la NASA compre propulsores para misiones de naves espaciales no tripuladas durante los próximos 10 años.



La exclusión del Delta 2 significaba que no podía pujar por posibles lanzamientos de la NASA, y la situación sugería que los días de vuelo del cohete podrían estar terminando porque la Fuerza Aérea de EE. UU. También había abandonado el cohete.

Como patrocinador original de la creación del Delta 2 en la década de 1980, la Fuerza Aérea usó con éxito el cohete durante dos décadas para construir el Sistema de Posicionamiento Global y mantener la constelación en órbita a través de docenas de lanzamientos para construir.

Pero cuando el ejército dirigió sus satélites GPS de próxima generación a los nuevos vehículos Atlas 5 y Delta 4, el Delta 2 perdió a su inquilino ancla. Los precios de lanzamiento y las capacidades ofrecidas por los cohetes, combinados con un mercado de satélites de tamaño medio en disminución, dieron golpes duros al futuro del Delta 2. [ Más noticias de Delta Rocket de Spaceflight ahora ]



“El mercado de clase media al que Delta 2 ha servido durante tantas décadas realmente se ha reducido en los últimos años. Es difícil encontrar un caso de negocios que funcione, que le permita lanzar uno o dos por año que el mercado demanda en este momento y poder hacerlo por un precio razonable '', dijo Vernon Thorp, gerente de programas de United Launch Alliance. para las misiones de la NASA, dijo en una conferencia de prensa reciente.

'La razón por la que podemos seguir haciéndolo durante los próximos años es porque desde que se formó ULA hemos podido integrar nuestros equipos de lanzamiento, nuestros equipos de ingeniería, nuestras fábricas, todo lo demás, por lo que estamos compartiendo recursos entre los El programa Delta 4 y el programa Atlas con Delta 2. De modo que podemos aprovechar eso y mantener ese servicio de lanzamiento asequible '.

Un cohete United Launch Allianc eDelta 2 lanza la USAF

Un cohete United Launch Allianc eDelta 2 pone en órbita el satélite GPS 2R-18 de la USAF el 20 de diciembre de 2007.(Crédito de la imagen: Carleton Bailie / ULA).

El Delta 2 ha volado 150 veces desde 1989, acumulando un récord de confiabilidad del 98,7 por ciento, incluidos 95 éxitos seguidos durante los últimos 14 años.

Su próxima, y ​​posiblemente final, misión está programada para el 25 de octubre desde Vandenberg Air Force, California, con el satélite climático y meteorológico NPP. Será la quincuagésima vez que Delta 2 ha realizado una misión para la NASA. [7 lanzamientos de cohetes en 7 días]

El hecho de que haya un puesto 51 depende de si el Delta 2 puede atrapar una asignación firme a través del sistema de contratación NLS-2. La NASA tiene un puñado de satélites científicos que se están diseñando actualmente que encajan en la clase de peso del cohete que será necesario lanzar a órbitas polares en los próximos años desde la costa oeste.

ULA tiene piezas para construir hasta cinco cohetes Delta 2.

'La gran pregunta en este momento es ¿habrá más Delta 2? Ciertamente, desde la perspectiva de ULA, esperamos que lo haya. Tenemos suficiente inventario para construir cinco más, tenemos todas las habilidades que necesitamos internamente para poder realizar esas misiones por las razones que acabo de explicar: ahora tenemos un equipo integrado entre Atlas y Delta. Estamos en conversaciones con varios clientes comerciales y gubernamentales sobre la posibilidad de ventas futuras. Sabes que la NASA es una de esas organizaciones con las que estamos hablando ”, dijo Thorp.

`` Esperamos que en algún momento en el futuro cercano eso resulte en algunas misiones más, y lo más probable es que sean misiones fuera de Vandenberg ''.

Esos cinco cohetes Delta 2 de 'cola blanca' restantes alguna vez fueron concebidos para volar en la configuración Heavy con motores sólidos con correa de 46 pulgadas de diámetro. Dado que la plataforma en Vandenberg no puede acomodar los propulsores más grandes, ULA deberá comprar los motores regulares de 40 pulgadas al constructor Alliant Techsystems para cualquier posible vuelo futuro.

`` ULA se ha movido a una situación en la que pueden conseguir al contratista, ATK, para los sólidos estándar del GEM-40, Delta 2, de modo que sería aproximadamente un plazo de entrega de 24 a 27 meses '', dijo el director de lanzamiento de la NASA, Tim Dunn. en una entrevista reciente.

Si la NASA ordena un lanzamiento de Delta 2, ese tiempo de producción para nuevos impulsores sería factible, dijo Dunn.

“Desde el momento en que obtienen un contrato hasta el momento en que lo lanzamos, generalmente es de 30 a 36 meses. Entonces podrían activar ATK para la misión específica: una misión de cuatro sólidos, una misión de tres sólidos o una misión de nueve sólidos '.

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