La tormenta solar gigante de 2012 se muestra en detalle ardiente (video)

2012 tormenta solar

Una foto de un video de la NASA muestra la magnitud de una emisión masiva de masa coronal de 2012. (Crédito de la imagen: NASA / GSFC)





La NASA lanzó un video asombroso que muestra la fuerza impresionante y potencialmente devastadora del sol en acción.

El sol escupe regularmente grupos de plasma ardientes que se mantienen unidos por campos magnéticos. Estos cúmulos de plasma se denominan eyecciones de masa coronal (CME), una de las formas más extremas de clima espacial. Un CME típico viaja a alrededor de 1 millón de mph (447,040 metros por segundo) y pesa alrededor de 2 billones de toneladas.

Pero en 2012, el sol desató una CME mucho más grande que el promedio, y atravesó el espacio a una asombrosa velocidad de 6.7 millones de mph. Los funcionarios de la NASA lo llamaron la 'tormenta perfecta de plasma' y habría causado estragos en la Tierra si hubiera estado apuntando al planeta, según el video publicado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. [ Las erupciones solares más grandes de 2014: fotos de tormentas solares ]



Para crear el video, los astrónomos combinaron datos recopilados de varios satélites de observación solar diferentes, y ahora está claro cuán increíblemente enorme y rápido se comparó el CME 2012 con un CME promedio. Uno de los satélites gemelos Stereo de la NASA estaba orbitando por delante de la Tierra y otro estaba orbitando detrás de la Tierra cuando el CME masivo pasó volando. Los satélites Stereo están equipados con coronógrafos que bloquean el cegador disco solar y hacen visible la corona. En el video de la explosión que se aproxima capturado por Stereo-A, la corriente de partículas de alta energía parece una tormenta de nieve.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO) capturó el comienzo de la erupción en varias longitudes de onda diferentes de luz ultravioleta. Los astrónomos también recopilaron datos sobre el CME utilizando el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) conjunto de la NASA y la ESA que ha tenido ojos en el sol desde 1995.

Al juntar diferentes vistas y datos, los científicos de la NASA reunieron una imagen de cómo se veía el CME cuando salió del sol y se disparó hacia el cosmos. Los astrónomos utilizaron modelos informáticos para reconstruir todo el espacio y la forma de la CME. El modelo muestra que algunas CME más pequeñas, incluida una dirigida a la Tierra, precedieron a la enorme. Es obvio en el video cuánto más grande y rápido se comparó el CME principal con sus predecesores más pequeños.



Las CME son mucho más poderosas que las tormentas como la que fue se dirigió hacia la tierra en septiembre. Las erupciones solares pueden causar apagones de radio y espectaculares exhibiciones de auroras. Las CME pueden tener consecuencias más graves. Pueden desencadenar cortes de energía a largo plazo, enviar corrientes eléctricas peligrosas a través de oleoductos y gasoductos y emitir señales de GPS.

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