Cómo dar una charla estrella

Los astronautas de la NASA Kate Rubins, Alvin Drew y Mike Massimino dan una charla estelar en una NASA

Los astronautas de la NASA Kate Rubins, Alvin Drew y Mike Massimino dan una charla estelar en una 'Star Party' de la NASA, en el Planetario David M. Brown de la Washington-Lee High School en Arlington, Virginia, el 19 de enero de 2013. (Crédito de la imagen: Bill Ingalls / NASA)





Para aquellos que conocen el cielo nocturno, existe la oportunidad de compartir ese conocimiento y apreciación de los cielos con otras personas dando una charla sobre las estrellas. Lo he hecho en numerosas ocasiones. Desde campings y playas hasta cumbres de montañas y barcos mar adentro, el público en general siempre ha estado cautivado por lo que está 'allá arriba'. Y si eres un observador del cielo aficionado, es posible que también quieras intentar compartir tus conocimientos con los demás.

Entonces, ¿exactamente cómo se hace para dar una charla estrella? Uno de los enfoques más útiles, que también se aplica a las presentaciones de planetarios en vivo, fue declarado por uno de mis mentores de astronomía: Fred C. Hess , astrónomo asociado desde hace mucho tiempo en el Planetario Hayden de Nueva York. Hizo hincapié en que un orador 'nunca debe sermonear a una audiencia; en su lugar, deberían intentar contar una historia. ¡Los mejores narradores son los mejores maestros! Si puede contar una buena historia, podrá mantener la atención del grupo con el que está hablando '.

Otro excelente consejo me lo dio George Lovi , quien durante muchos años escribió la columna 'Rambling through the Skies' en la revista Sky & Telescope: 'Habla como lo harías con dos o tres amigos en una mesa de almuerzo, compartiendo con ellos tu propia emoción de aprecio y descubrimiento'.



El cielo nocturno es rico en una serie de diferentes objetos celestes que se pueden describir comprensiblemente a los neófitos para aumentar su conciencia cósmica.

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Engaño celestial

Mirando alto en el cielo de la tarde estas noches templadas, puede señalar que todas las estrellas que vemos son soles distantes; de estos, prácticamente todos los que son visibles con nuestros ojos sin ayuda son más grandes, más brillantes y más masivos que nuestro propio sol; en algunos casos, tremendamente, como es el caso de Deneb, que actualmente se encuentra en lo alto del cielo del este. Deneb marca una esquina del famoso Triángulo de Verano, un patrón de estrellas que no es una constelación, sino que en realidad está compuesto por las tres estrellas más brillantes de tres constelaciones separadas. El más brillante de los tres es Vega azulado en la constelación de Lyra, que brilla casi directamente sobre nuestras cabezas. Más al sur está Altair amarillo-blanco, en Aquila. Deneb marca las plumas de la cola de Cygnus.



A primera vista, Vega parece ser la más deslumbrante de las tres, registrándose más de tres veces más brillante que Deneb. Sin embargo, las apariencias engañan: Deneb es aproximadamente 200.000 veces más brillante que el sol y está tan lejos que su luz tarda unos 2.600 años en llegar hasta nosotros. Vega, por el contrario, es sólo 1 / 5.000 más luminosa que Deneb y parece ser tan brillante en el cielo porque está unas 100 veces más cerca de nosotros que Deneb.

Y cuando hable de esto, no deje de señalar que la unidad de distancia es el año luz y enfatice que representa distancia, sin tiempo.

Las estadísticas estelares, como las distancias, nunca dejan de intrigar. Cuando citas el hecho de que la luz del sol tarda solo ocho minutos, viajando a 11 millones de millas (18 millones de kilómetros) por minuto, para llegar hasta nosotros, las mega distancias cósmicas se convierten en algo más que un puñado de ceros, ¡cobran vida! Y, sin embargo, las estrellas que componen las imágenes en el cielo que llamamos constelaciones son simplemente vecinas de al lado en comparación con los miles de millones de otras que componen nuestra galaxia natal.



Nube antinatural ... es la Vía Láctea

La Vía Láctea brilla sobre el Parque Nacional de Yellowstone en esta foto del cielo nocturno estrellado de Chirag Upreti. Este panorama combina 10 fotogramas capturados desde el

La Vía Láctea brilla sobre el Parque Nacional de Yellowstone en esta foto del cielo nocturno estrellado de Chirag Upreti. Este panorama combina 10 cuadros capturados de la 'Terraza de Mound and Jupiter' en Mammoth Hot Springs, y presenta una excelente vista del planeta Júpiter, brillando intensamente a la derecha de la Vía Láctea mientras se refleja en la superficie del agua debajo. Saturno también es visible en la foto, brillando a la izquierda de la Vía Láctea, directamente sobre el asterismo conocido como Tetera.(Crédito de la imagen: Chirag Upreti)

Si ha sido bendecido con un sitio de cielo verdaderamente oscuro, el espléndido vía Láctea se arqueará a través del cielo de noreste a suroeste, siendo particularmente prominente hacia el sur. Explique a su audiencia que esta banda de luz fantasmal es el resultado de mirar la luz combinada de la mayor parte de las estrellas que pertenecen a nuestra galaxia. Señale que cada estrella que nuestros ojos pueden ver es parte de nuestro sistema estelar, nuestro hogar en el universo. Pero debido a que estamos incrustados en ella, cuando miramos hacia la Vía Láctea, estamos mirando a lo largo del plano del sistema galáctico aplanado del que formamos parte. Y si no fuera por las grandes cantidades de polvo y gas interestelar que oscurecen nuestra vista de estrellas más distantes, esta banda parecería aún más brillante, particularmente en el área alrededor de la constelación de Sagitario, que se encuentra en la dirección del centro de la Vía Láctea.

Esto, por cierto, recuerda un incidente que ocurrió durante las horas previas al amanecer del 17 de enero de 1994, cuando un terremoto con una magnitud de 6.7 golpeó el densamente poblado Valle de San Fernando de Los Ángeles. Con su epicentro ubicado a unas 20 millas (32 km) al oeste-noroeste del centro de Los Ángeles, el terremoto de Northridge fue el tercer gran terremoto que ocurrió en California en 23 años. Ocurriendo a las 4:31 a.m., hora del Pacífico, el poderoso temblor cortó la energía y provocó que la gente saliera corriendo de sus hogares y saliera a las calles oscurecidas. Al mirar hacia el cielo, muchos vieron una 'nube plateada gigante' arqueándose sobre el área metropolitana de Los Ángeles, lo que provocó una avalancha de llamadas telefónicas al Observatorio Griffith de personas que aparentemente se asustaron al ver un cielo nocturno salpicado de innumerables estrellas, junto con su primera vista de la Vía Láctea en todo su esplendor incontaminado.

El incidente es un comentario triste, quizás, sobre una forma en la que el 'progreso' está obstaculizando nuestra apreciación del cielo nocturno.

Libro de cuentos en el cielo

Al describir el cielo actual, siempre es eficaz introducir constelaciones principales y patrones de estrellas, como el Triángulo de verano, como puntos de referencia celestes útiles. Aquí podrás adentrarte en algunas historias mitológicas muy ricas y antiguas.

Por ejemplo, ubicada justo al oeste (derecha) de Sagitario está la constelación de Escorpio, fácilmente la más magnífica de las constelaciones zodiacales, sin embargo, el animal que representa es un bicho espeluznante; una criatura que es bastante pequeña y poco impresionante. El escorpión es un miembro de la categoría taxonómica Arthropoda ('patas articuladas'), que es, con mucho, la subdivisión más grande del reino animal. El espléndido patrón de estrellas que componen este escorpión celestial sugiere de hecho el aguijón curvo del temido arácnido, que en la mitología fue responsable de la muerte de Orión, el poderoso cazador. Apropiadamente, estas dos constelaciones se han colocado en partes opuestas del cielo, y desde latitudes septentrionales nunca se pueden ver al mismo tiempo.

Dígale a su audiencia que, si bien el estudio de las constelaciones no es parte de la ciencia de la astronomía como tal, contrariamente a la creencia popular, los patrones siguen constituyendo una forma conveniente para que incluso los profesionales se refieran a las áreas del cielo. Además, en lo que respecta a la astronomía actual, las constelaciones se reconocen como nada más que divisiones arbitrarias en el cielo, similar a cómo los condados y los estados dividen las masas de tierra terrestres.

No olvides la luna y los planetas.

Por supuesto, el Luna atraerá un interés considerable si está usando un telescopio, aunque tenga en cuenta que debe programar su sesión de cielo nocturno alrededor de sus mejores períodos de visualización, que van desde aproximadamente el tiempo del primer trimestre ('media fase') hasta aproximadamente tres o cuatro días después. Es entonces, al examinar la línea que separa la luz y la oscuridad (llamada 'terminador') que las características lunares están muy sombreadas y se destacan con un relieve nítido. Por el contrario, una luna llena parece plana y unidimensional, y su deslumbrante resplandor te obligará a entrecerrar los ojos después de solo unos segundos.

En esta época del año, también somos afortunados de tener dos de los mejores planetas para el estudio telescópico convenientemente ubicados para verlos por la noche. Saturno, la maravilla anillada del sistema solar, está bajo en el este-sureste durante el crepúsculo vespertino, pero se ha elevado a una altura razonable sobre el horizonte alrededor de las 9 p.m. hora local. Su famoso sistema de anillos, así como su satélite más grande, Titán, están dentro del alcance de cualquier telescopio con un poder de aumento de 30 veces o más. Para aquellos que nunca han tenido el placer de ver los anillos, su primera vista suele ir acompañada de exclamaciones como 'De ninguna manera', 'Impresionante' o incluso, 'Eso no puede ser real, ¿verdad?'

Bien al este de Saturno (izquierda) es el mucho más brillante Júpiter , rey del sistema solar. Un buen telescopio mostrará su gran disco atravesado por bandas de nubes oscuras y acompañado de los famosos satélites galileanos, llamados así por Galileo Galilei , quien hizo extensas observaciones de ellos con su tosco telescopio en 1610. Ambos planetas serán fácilmente accesibles para verlos por la noche hasta bien entrado el otoño e incluso a principios del invierno.

Tu puntero (¡pero ten cuidado!)

Finalmente, al señalar diferentes objetos del cielo, muchos prefieren usar punteros láser . Reflejando el polvo y las partículas suspendidas en la atmósfera, un láser verde proporciona un rayo de puntero adecuado, lo que permite al usuario rastrear constelaciones y objetos tenues.

Probablemente esté bien con un láser de 5 milivatios (mW), siempre y cuando no apunte hacia un avión que pasa; si se apunta un láser a un avión y entra en la cabina, tiene el potencial de cegar a los pilotos. Cuando el presidente Barack Obama firmó el Ley de reforma y modernización de la FAA de 2012 , convirtió en un delito federal dirigir un rayo láser hacia o en la trayectoria de vuelo de una aeronave. Además, no apunte el láser hacia los ojos de alguien; Pueden ocurrir problemas graves si la retina está dañada. Los punteros láser pueden emitir entre 1 y 5 mW de potencia, lo que es suficiente para dañar la retina después de 10 segundos de exposición. Esto puede provocar una pérdida permanente de la visión.

Otra opción mucho más segura es usar una linterna de tres celdas equipada con una bombilla de criptón, que puede proyectar un haz de luz brillante (aunque más ancho) hacia el cielo.

Joe Rao se desempeña como instructor y conferencista invitado en el New York's Planetario Hayden . Escribe sobre astronomía para Revista de historia natural , los Almanaque de agricultores y otras publicaciones. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook .