¿Con qué frecuencia los asteroides golpean a Júpiter?

Impacto en Júpiter, 17 de marzo de 2016

El destello de luz (en un círculo) de un impacto en Júpiter se ve en esta imagen fija de un video tomado por el astrónomo aficionado John McKeon de Swords, Irlanda, el 17 de marzo de 2016. (Crédito de la imagen: John McKeon)





El impacto del Día de San Patricio no fue nada especial para el pobre Júpiter golpeado.

El 17 de marzo, un pequeño asteroide o cometa se estrelló contra Júpiter, provocando una bola de fuego que los astrónomos aficionados detectaron desde la Tierra. Tales eventos, aunque espectaculares, no son raros, dicen los expertos; La inmensa atracción gravitacional del planeta gigante lo convierte en el saco de boxeo del sistema solar.

'Dado que Júpiter es más de 310 veces más masivo que la Tierra, Júpiter es golpeado miles de veces más a menudo, y los impactos son decenas de veces más energéticos que [en] nuestro pequeño y seguro planeta Tierra', dijo el astrónomo Ricardo Hueso Alonso. de la Universidad del País Vasco en España, escribió en una entrada de blog el martes (30 de marzo). [ ¡Colisión de Júpiter! Impacto capturado por un astrónomo aficionado (video) ]



El evento del 17 de marzo probablemente fue causado por un objeto de 10 a 20 metros (33 pies a 65 pies) de ancho, agregó Alonso. Los cometas o asteroides en el mismo rango de tamaño probablemente fueron responsables de otras tres bolas de fuego de Júpiter que los astrónomos aficionados han observado desde 2010, agregó.

Es probable que muchos otros ataques de este tipo no se vean. De hecho, un Estudio de 2013 dirigido por Hueso estimó que Júpiter es golpeado por objetos de entre 5 y 20 m (16,5 pies y 65 pies) de diámetro de 12 a 60 veces al año.

Y eso es solo lo pequeño. Júpiter también fue golpeado por un asteroide de 500 m (1,650 pies) en 2009, y los fragmentos considerables del cometa Shoemaker-Levy 9 se estrellaron contra el gigante gaseoso en julio de 1994, dejando cicatrices de impacto que duraron meses.



La historia del impacto reciente de la Tierra palidece en comparación. Por ejemplo, el estallido aéreo de febrero de 2013 sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, que los científicos creen que fue causado por una roca espacial de 65 pies de ancho (20 m), fue el evento más poderoso de este tipo desde 1908.

Los impactos de Júpiter son mucho más energéticos que los de la Tierra, porque la gravedad del planeta gigante acelera los impactadores a velocidades mucho mayores, un mínimo de 134.000 mph (216.000 km / h), escribió Hueso en su publicación de blog . (El objeto de Chelyabinsk, por el contrario, probablemente golpeó la atmósfera de la Tierra a unas 40.000 mph, o 64.000 km / h).

Eventos como el impacto de un asteroide / cometa el 17 de marzo son interesantes mucho más allá de su atractivo visual, enfatizó Hueso. Estudiar los impactos en Júpiter puede ayudar a los científicos a comprender mejor la población de asteroides y el papel de Júpiter en la estructuración del sistema solar, escribió.



'Al observar colisiones en Júpiter, los astrónomos aficionados abrieron una nueva puerta de conocimiento sobre nuestro sistema solar, una puerta que ni siquiera sabíamos que existía hace unos años', escribió Hueso.

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