El carguero japonés HTV, la última 'cigüeña blanca' en el espacio, arde en la atmósfera de la Tierra

Japón

El carguero HTV-9 de Japón sale de la Estación Espacial Internacional el 18 de agosto de 2020. (Crédito de la imagen: NASA / Chris Cassidy a través de Twitter)





El último de los cargueros espaciales de primera generación de Japón ha salido en un resplandor de gloria.

El noveno y último Vehículo de Transferencia H-II (HTV), una nave robótica de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional también conocida como Kounotori (`` cigüeña blanca '' en japonés), se quemó en la atmósfera de la Tierra como estaba planeado hoy (20 de agosto).

El HTV-9 partió de la estación el martes por la tarde (18 de agosto) con unas 7,400 libras. (3.400 kilogramos) de equipo usado y otra basura. El carguero dio la vuelta a nuestro planeta durante un tiempo antes de que los controladores de la misión ordenaran una quemadura de desorbitación, enviando al HTV-9 a una muerte feroz sobre el Océano Pacífico esta mañana.



'¡Lo hicimos!' funcionarios de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón dijo en una actualización de Twitter . 'Acabo de completar perfectamente toda la misión HTV' KOUNOTORI '.

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El HTV de energía solar, que mide 10 metros (33 pies) de largo y 4,4 m (14 pies) de ancho, comenzó a dar servicio a la estación espacial en 2009. La nave transportó carga en nueve misiones, todas las cuales tuvieron éxito.



`` Durante los últimos 11 años, el vehículo de transferencia H-II Kounotori ha entregado más de 40 toneladas de carga, investigación, hardware y equipo a la Estación Espacial Internacional '', dijo Joel Montalbano, gerente de programa de la estación espacial de la NASA, durante la transmisión de HTV de NASA TV. -9 Salida el martes. 'Quiero felicitar a Japón por las misiones HTV'.

¡Lo hicimos! Acabo de completar toda la misión HTV 'KOUNOTORI' a la perfección. Gracias @Space_station, @NASA, @esa, @csa_asc, @roscosmos, ¡todos los socios y USTED! Espere y verá como nos visita nuevamente con HTV-X. # GOHTV9 #JAXA #ARIGATO pic.twitter.com/wuStYl67cJ 20 de agosto de 2020

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La muerte de HTV-9 no pondrá fin a los viajes de carga japoneses al laboratorio en órbita. los Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) está desarrollando un carguero sucesor conocido como HTV-X, que está programado para volar a la estación por primera vez en 2022.



El HTV-X podrá transportar más carga que el antiguo HTV, y el vehículo también puede ir mucho más lejos. El HTV-X podría transportar suministros a la estación espacial en órbita lunar planificada de la NASA, conocida como Gateway, dijeron funcionarios de JAXA.

'Espere y verá cómo nos visita de nuevo con HTV-X', dijo JAXA.

La salida de HTV de la escena orbital reduce el número de naves de reabastecimiento robóticas operativas a tres: Rusia Vehículo de progreso , SpaceX's Cápsula de dragón (la versión de carga sin tripulación) y Northrop Grumman Nave espacial Cygnus .

Esa flota debería recibir un impulso pronto, y no solo del HTV-X. Cazador de sueños , un avión espacial desarrollado por la compañía Sierra Nevada Corp. con sede en Colorado, se espera que comience a volar misiones de carga robótica al laboratorio en órbita en 2021.

Mike Wall es el autor de 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), un libro sobre la búsqueda de vida extraterrestre. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.