Día bisiesto: la historia detrás de este peculiar evento de calendario

Nuestra imagen de tierra esférica

Imagen de la Tierra tomada por la nave espacial Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (Crédito de la imagen: NASA / NOAA)





El lunes es 29 de febrero, el bissextle o 'día bisiesto', un artefacto que se remonta al año 46 a. C.

En aquel entonces, Julio César siguió el consejo del erudito astrónomo Sosigenes de Alejandría, quien sabía por experiencia egipcia que el año tropical (también conocido como año solar) tenía una duración de aproximadamente 365,25 días. Entonces, para tener en cuenta ese cuarto de día residual, un día extra, un día intercalar - se añadió al calendario cada cuatro años.

Este nuevo calendario 'Juliano' fue utilizado en todo el Imperio Romano y por varias iglesias cristianas. En ese momento, febrero era el último mes del año. [Examen de la Tierra: ¿Conoce realmente su planeta? ]



Inicialmente, para hacer una transición adecuada del calendario romano (que tenía 355 días y que era básicamente un calendario lunar) al calendario juliano , y para que los meses y varios días festivos y feriados regresen a sus estaciones normales, se insertaron 90 días adicionales en el año 46 a. C. César dividió estos 90 días adicionales en tres meses temporales.

Se agregó un mes entre febrero y marzo. Otros dos meses (Intercalaris Prior e Intercalaris Posterior ) se agregaron después de noviembre. El resultado final fue un año que duró 15 meses y 445 días, y fue apodado Annus Confusionus, el Año de la Confusión.

Luego, para honrar su contribución al cronometraje, Julio César cambió el nombre del quinto mes (antes conocido como Quintilis) en honor a él mismo (julio).



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Calendario defectuoso

El calendario juliano funcionó tan bien al principio que muchos países lo adoptaron. Desafortunadamente, tenía fallas, siendo 0.0078 de un día (aproximadamente 11 minutos y 14 segundos) más largo que el año tropical.

Entonces, el calendario juliano introdujo un error de un día cada 128 años, lo que significa que, cada 128 años, el año tropical se desplaza un día hacia atrás con respecto al calendario. Esto hizo que el método para calcular las fechas de Pascua fuera inexacto.



Como resultado, para el año 1582, gracias a la sobrecompensación de observar demasiados años bisiestos, el calendario se había desfasado con el año solar en un total de 10 días. Fue entonces cuando Papa Gregorio XIII intervino y, con el consejo de un matemático y astrónomo jesuita alemán llamado Christopher Clavius, produjimos nuestro calendario gregoriano actual.

Primero, para ponernos al día, se omitieron 10 días después del jueves 4 de octubre de 1582, por lo que el día siguiente fue el viernes 15 de octubre. Este edicto fue muy impopular; muchas personas sintieron que les habían quitado diez días de vida. Hubo disturbios en las calles de toda Europa y los trabajadores exigieron su paga de 10 días, ¡olvidando, convenientemente, que no habían trabajado esos 10 días! Afortunadamente, el alboroto finalmente se calmó.

A continuación, para coincidir más estrechamente con la duración del año tropical, se declaró que los 'años centenarios' no eran años bisiestos (aunque habían sido años bisiestos en el antiguo calendario juliano). Las excepciones fueron aquellos años de siglo divisibles por 400.

Y es por eso que el año 2000 fue bisiesto, pero 1700, 1800 y 1900 no lo fueron.

Algunos no podían dejarlo ir

los Calendario Gregoriano , sin embargo, no fue adoptado por las colonias americanas hasta 1752. Es por eso que George Washington no nació en el cumpleaños de Washington.

En nuestro tiempo, celebramos el cumpleaños de Washington el 22 de febrero. Pero el primer presidente de los Estados Unidos nació en 1732, y en ese momento, el error en el calendario juliano había aumentado a 11 días. Entonces un calendario colgado en la pared donde nació Washington habría leído el 11 de febrero de 1732.

Y si piensas que los 20 años que les tomó a las colonias americanas ratificar finalmente el calendario gregoriano fueron mucho tiempo, eso no fue nada comparado con Rusia, que finalmente aceptó la reforma del calendario en 1918.

Y Grecia resistió aún más, ¡hasta 1923!

El calendario gregoriano ha demostrado ser muy superior al calendario juliano. En un lapso de un año, corre 26 segundos demasiado rápido, pero ese es un error tan leve que no será necesario eliminar un día del calendario hasta alrededor del año 5300.

'Mejoras' sugeridas

Aun así, a algunas personas les gustaría ver nuestro calendario cambiado una vez más . Una de las propuestas más populares es el Calendario Mundial creado por Elisabeth Achelis de la Asociación del Calendario Mundial en 1930.

El Calendario Mundial consta de 364 días. El año se dividiría en cuatro trimestres, y cada trimestre constaría de tres meses. El primer mes de cada nuevo trimestre (enero, abril, julio y octubre) tendría 31 días y siempre comenzaría en domingo. Todos los meses restantes tendrían solo 30 días.

En tal configuración, cada fecha coincidiría con el mismo día de la semana todos los años. Entonces, si nació un martes, su cumpleaños siempre sería un martes. El Día de la Independencia siempre caería en miércoles; El día de Navidad sería lunes; y Acción de Gracias finalmente tendría una fecha fija: el 23 de noviembre, ya que el cuarto jueves de noviembre en el Calendario Mundial siempre sería en esa fecha.

A los triskaidekaphobes probablemente no les gustará esta nueva configuración; significaría cuatro Viernes 13 todos los años. (Actualmente, el número máximo para un año determinado es tres).

¡Pero espera! Este es un calendario de 364 días. ¿Qué pasa con el día 365? ¿Y los años bisiestos?

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El 31 de diciembre sería reconocido como el 'Día Mundial' (una fiesta mundial). Vendría entre el sábado 30 de diciembre y el domingo 1 de enero. En cuanto a los años bisiestos, el día adicional no se insertaría a finales de febrero como ahora, sino a finales de junio. El 31 de junio se convertiría así en una segunda Fiesta Mundial; al igual que los Juegos Olímpicos, se celebraría cada cuatro años.

En la edición del 17 de enero de 2016 de Revista desfile , Marilyn vos Savant respondió a una pregunta de un lector que quería saber si había una alternativa 'menos torpe' a nuestro calendario actual.

Vos Savant mencionó el calendario Symmetry454, un calendario solar perenne que conserva la tradicional semana de siete días, tiene trimestres simétricos e iguales y comienza cada mes el lunes. Todos los días festivos, cumpleaños, aniversarios y similares son fijos de forma permanente. Todos los números ordinales de días y semanas del año también se fijan de forma permanente; El viernes 13 nunca ocurre bajo este calendario.

'Pero hay un pequeño inconveniente', escribió vos Savant. '¡Cada cinco o seis años, tendrías que añadir una semana a finales de diciembre!'

Así que parece que, nos guste o no, estamos estancados, al menos por ahora, con nuestro calendario actual.

Joe Rao se desempeña como instructor y conferencista invitado en el Planetario Hayden de Nueva York. Escribe sobre astronomía para la revista Natural History, Farmer's Almanac y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para News 12 Westchester, Nueva York. Síguenos @Spacedotcom , Facebook o Google+ . Publicado originalmente el guesswhozoo.com .