El telescopio espacial James Webb de la NASA podría perderse el lanzamiento en marzo de 2021, según un informe de la GAO

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El telescopio espacial James Webb de la NASA se ensambló completamente por primera vez en agosto de 2019. (Crédito de la imagen: NASA / Chris Gunn)





El próximo gran observatorio espacial de la NASA, el muy retrasado Telescopio Espacial James Webb, acaba de recibir un informe mordaz de una agencia de vigilancia del gobierno que encuentra que la misión tiene solo un 12% de posibilidades de lanzarse en calendario en marzo de 2021 .

los documento , publicado ayer (28 de enero) por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO), es el octavo de una serie anual sobre el telescopio espacial James Webb de la NASA. En la entrega de este año, la GAO encuentra que el relleno en el cronograma del proyecto es peligrosamente escaso, y que el lanzamiento podría retrasarse hasta julio de 2021.

El enorme y complejo observatorio se ha enfrentado a innumerables sobrecostos en el presupuesto y el calendario: en total, la NASA ha gastado alrededor de $ 9,7 mil millones en el proyecto , que se ha retrasado más de seis años en la última década. Eso está en marcado contraste con las estimaciones para el proyecto cuando fue aprobado, cuando se suponía que costaría entre $ 1 mil millones y $ 3,5 mil millones y se lanzaría en algún momento entre 2007 y 2011, según el informe de la GAO.



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El nuevo informe se basa en una serie de documentos y entrevistas relacionados con el proyecto JWST y fue revisado por el personal de la NASA antes de su publicación, según el documento. Su publicación se produce pocas semanas después de que el director de astrofísica de la NASA asegurara a una reunión de miles de astrónomos que el proyecto estaba en camino de ser lanzado en marzo de 2021.

Una preocupación clave para la GAO en el nuevo informe es la reserva del cronograma del proyecto, que es el tiempo de relleno incorporado en un cronograma de desarrollo para absorber retrasos inesperados. Según sus hallazgos, dos problemas con el sistema de comunicación del telescopio descubiertos en marzo y abril de 2019 consumieron una parte preocupante de la reserva del cronograma del proyecto.



Aquellos Los retrasos han empujado al telescopio espacial James Webb por debajo del nivel de reserva de programación que el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA requiere de sus proyectos, según la GAO. Como resultado, escribieron los auditores, el equipo de JWST informó en octubre de 2019 que solo tiene un nivel de confianza del 12% y puede lanzar el observatorio en marzo de 2021.

Eso está muy por debajo del umbral del 70% en el que la NASA basa sus horarios. Para alcanzar ese umbral se requeriría un lanzamiento en julio de 2021.

`` El proyecto actualmente no tiene la intención de cambiar la fecha de preparación para el lanzamiento solo en respuesta a este análisis '', decía el informe de la GAO, `` pero planea evaluar la viabilidad de la fecha de preparación para el lanzamiento nuevamente en la primavera de 2020 después de que se completen tareas técnicas importantes ''.



El informe también señala que la NASA está monitoreando 50 riesgos diferentes para el proyecto, tres de los cuales son nuevos para esta iteración del informe. La NASA cree que casi la mitad de ellos se han abordado y están bajo control, pero quiere estar seguro.

A pesar de los sombríos detalles incluidos en el informe, la GAO no incluye ninguna recomendación nueva que deba abordar la NASA y señaló que la agencia ha trabajado con el contratista Northrop Grumman para mantener el proyecto en marcha.

El informe completo está disponible en el sitio web de la GAO. .

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