El nuevo cazador de planetas de la NASA en camino de comenzar el trabajo científico este mes

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Ilustración de un artista del satélite de exploración de exoplanetas en tránsito de la NASA. (Crédito de la imagen: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA)





El nuevo cazador de planetas de la NASA comenzará su búsqueda de mundos extraterrestres antes de finales de julio, si todo sale según lo planeado.

El satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS), que lanzado a la órbita terrestre el 18 de abril sobre un cohete SpaceX Falcon 9, todavía se está sometiendo a pruebas de puesta en marcha, dijeron funcionarios de la NASA. Pero esos pagos deberían hacerse relativamente pronto.

`` El equipo de TESS ha informado que la nave espacial y las cámaras están en buen estado de salud y que la nave espacial ha alcanzado con éxito su órbita científica final '', dijeron funcionarios de la NASA. escribió en una actualización Miércoles (11 de julio). 'El equipo continúa realizando pruebas para optimizar el rendimiento de la nave espacial, con el objetivo de comenzar la ciencia a fines de julio'.



Esa fecha de inicio representaría un retraso de unas seis semanas; Originalmente se esperaba que las operaciones científicas comenzaran a mediados de junio, Los funcionarios de la NASA han dicho .

El trabajo de TESS implicará el escrutinio de varios cientos de miles de estrellas en la vecindad del sol, buscando pequeñas caídas de brillo causadas por el paso de planetas en órbita a través de las caras de las estrellas.

El famoso telescopio espacial Kepler de la NASA ha empleado este mismo 'método de tránsito' con gran efecto, descubriendo alrededor del 70 por ciento de los 3.750 exoplanetas conocidos hasta la fecha. Pero TESS podría ser incluso más prolífico que Kepler cuando todo está dicho y hecho, han dicho los miembros del equipo de TESS.



Y, debido a que TESS estudiará estrellas relativamente cercanas, debería encontrar al menos algunos mundos cuyas atmósferas puedan ser analizadas en profundidad por otros instrumentos, incluido el Telescopio Espacial James Webb de la NASA, de 8.800 millones de dólares, cuyo lanzamiento está programado para 2021. el trabajo podría incluir posiblemente la búsqueda de metano, oxígeno y otros gases que podrían ser evidencia de vida extraterrestre.

La órbita científica final de TESS es una que ninguna otra nave espacial ha ocupado nunca. TESS está haciendo zoom alrededor de la Tierra en un camino altamente elíptico de 13,7 días que lo lleva tan cerca de nuestro planeta como 67,000 millas (108,000 kilómetros) y tan lejos como 232,000 millas (373,000 km). Esta órbita es muy estable y somete a TESS a una baja exposición a la radiación y una baja variación térmica, dijeron los miembros del equipo de la misión.

La misión principal de TESS está programada para durar al menos dos años.



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