Cerca de Alien Planet puede ser capaz de mantener la vida

planeta ross 128b

La ilustración de este artista muestra el planeta Ross 128b potencialmente templado, con su estrella madre enana roja al fondo. (Image credit: M. Kornmesser/ESO)





Uno de los mas cercanos exoplanetas a la Tierra puede ser una morada decente para la vida.

Ross 128b, que se encuentra a solo 11 años luz de nuestro planeta, es probablemente un mundo rocoso y templado, sugiere un nuevo estudio.

`` Aunque Ross 128b no es el gemelo de la Tierra, y todavía hay mucho que no sabemos sobre su actividad geológica potencial, pudimos fortalecer el argumento de que es un planeta templado que podría tener agua líquida en su superficie '', dijo el autor principal. Diogo Souto, del Observatório Nacional en Río de Janeiro, Brasil, dijo en un comunicado. [ 10 exoplanetas que podrían albergar vida extraterrestre ]



Ross 128b ha emocionado e intrigado a los astrobiólogos desde su descubrimiento el año pasado. El planeta parece girar en la 'zona habitable' de su estrella anfitriona, ese rango de distancias justo donde podría existir agua líquida en la superficie de un mundo. (Ross 128b hace un círculo en una pequeña y tenue enano Rojo estrella, por lo que la zona habitable está bastante cerca; el planeta completa una órbita cada 9,9 días terrestres).

Las estimaciones iniciales también indicaron que Ross 128b tiene una masa mínima de solo 1,35 veces la de la Tierra y, por lo tanto, tiene muchas posibilidades de ser rocoso, al igual que nuestro propio planeta.

El nuevo estudio no enfriará ese entusiasmo. Los investigadores analizaron la estrella madre de Ross 128b, conocida como Ross 128, utilizando el Experimento de Evolución Galáctica del Observatorio Apache Point (APOGEE) de Sloan Digital Sky Survey, un instrumento espectroscópico instalado en un telescopio en Nuevo México.



`` La capacidad de APOGEE para medir la luz del infrarrojo cercano, donde Ross 128 es más brillante, fue clave para este estudio '', dijo la coautora del estudio, Johanna Teske, de la Carnegie Institution for Science en Washington, D.C., en la misma declaración . Nos permitió abordar algunas preguntas fundamentales sobre la 'semejanza con la Tierra' de Ross 128b ''.

Los datos de APOGEE revelaron la abundancia de ciertos elementos clave en Ross 128, incluidos carbono, oxígeno, magnesio y hierro. Debido a que las estrellas y sus planetas en órbita se fusionan a partir de la misma nube masiva de materias primas, esta información también reveló algunas características clave sobre Ross 128b.

Por ejemplo, las abundancias estelares, combinadas con la masa mínima conocida de Ross 128b, sugieren que el radio del planeta es menos de 1,7 veces el de la Tierra. Ese es el umbral aproximado más allá del cual los mundos tienen una envolvente gaseosa significativa, lo que significa que Ross 128b probablemente sea rocoso.



Además, la proporción de hierro a magnesio observada en la enana roja indica que el núcleo de Ross 128b es más grande que el de la Tierra, dijeron los investigadores.

El equipo también determinó que las temperaturas en o cerca de la 'superficie' de la estrella son alrededor de 5.400 grados Fahrenheit (3.000 grados Celsius). Los investigadores utilizaron esta información, junto con el radio y la distancia orbital de Ross 128b, para averiguar cuánta energía estelar recibe el planeta y, por lo tanto, qué tan caliente es probable que esté.

¿El resultado? Ross 128b probablemente tiene una 'temperatura de equilibrio' de aproximadamente 70 grados Fahrenheit (21 grados C). Sin embargo, esto no debe tomarse como un evangelio; Las temperaturas de los planetas dependen en gran medida de la composición y el grosor de sus atmósferas, y la naturaleza del aire de Ross 128b es un completo misterio.

El nuevo estudio fue publicado el mes pasado en Las cartas del diario astrofísico .

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