Descubierto un nuevo 'hueso' en el esqueleto de la Vía Láctea

vía Láctea

Esta imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestra un 'hueso' de polvo y gas recién identificado en el esqueleto de la Vía Láctea. La estructura, visible hacia la parte inferior del marco, tiene unos 300 años luz de largo pero solo 1 o 2 años luz de ancho. (Crédito de la imagen: NASA / JPL / SSC)





Los astrónomos han descubierto un nuevo componente del esqueleto de la galaxia de la Vía Láctea: un 'hueso' de polvo y gas que contiene tanto material como 100.000 soles.

El hueso recién descubierto de la Vía Láctea tiene más de 300 años luz de largo pero solo 1 o 2 años luz de ancho, lo que le da la apariencia de una delgada serpiente cósmica, dijeron los investigadores.

'Esta es la primera vez que vemos una pieza tan delicada del esqueleto galáctico', dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Alyssa Goodman, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. 'Este hueso se parece mucho más a un peroné, el hueso largo y delgado de la pierna, que a la tibia o al hueso grande y grueso de la pierna'.



La Vía Láctea está organizada en brazos espirales de estrellas gigantes que iluminan el polvo y el gas interestelar. El sol está en un dedo llamado Orion Spur.

Goodman anunció el hallazgo hoy (8 de enero) durante una conferencia de prensa en una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Long Beach, California.

Ella y su equipo descubrieron el hueso mientras estudiaban una nube de polvo apodada 'Nessie', que fue detectada por primera vez en 2010 en datos recopilados por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. Los investigadores ya habían identificado la parte central del hueso de Nessie, pero el nuevo estudio determina que la estructura es mucho más larga de lo que se pensaba, quizás ocho veces más larga, de hecho.



El nuevo descubrimiento ayuda a arrojar luz sobre la estructura de la Vía Láctea, que es difícil de adivinar desde adentro, dijeron los investigadores.

La Vía Láctea es una galaxia espiral, con una barra central y dos brazos espirales principales que envuelven su disco. Las simulaciones por computadora de la formación de galaxias muestran redes de tales filamentos dentro de discos espirales, y las características se han visto sobresaliendo entre los brazos de otras espirales.

'Es posible que el hueso 'Nessie' se encuentre dentro de un brazo en espiral, o que sea parte de una red que conecta características espirales más audaces', dijo Goodman. 'Nuestra esperanza es que nosotros y otros astrónomos encontremos más de estas características y las usemos para mapear el esqueleto de la Vía Láctea en 3D'.



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