Los taxis espaciales privados son una 'necesidad crítica' para EE. UU., Dice el jefe de la NASA

Tripulación comercial - NASA

El presupuesto avanza aún más la iniciativa de la NASA de devolver los lanzamientos de vuelos espaciales tripulados a los Estados Unidos para 2017 en concierto con tres socios del Programa de Tripulación Comercial, o CCP. Imagen publicada el 4 de marzo de 2014. (Crédito de la imagen: NASA)





El desarrollo de naves espaciales privadas para lanzar astronautas desde suelo estadounidense en un futuro próximo debería ser una de las principales prioridades del programa espacial de la nación, dijo el jueves (27 de marzo) el administrador de la NASA, Charles Bolden.

Los funcionarios de la NASA esperan que la agencia espacial comience a llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional utilizando naves espaciales construidas de forma privada para 2017. Para hacer realidad ese objetivo, el Congreso debe financiar el programa en los niveles sugeridos por la propuesta de presupuesto de 2015 de la Casa Blanca, dijo Bolden a los miembros. del Subcomité de Espacio de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Desde el final del programa de transbordadores espaciales de Estados Unidos, la NASA ha confiado en la nave espacial Soyuz de Rusia para transportar astronautas a la estación espacial. El programa de tripulación comercial está diseñado para poner fin a la dependencia de la agencia espacial de vehículos extranjeros. La NASA también necesita hacer realidad los vuelos comerciales de la tripulación antes de que la agencia espacial pueda realmente considerar llevar personas a destinos en el espacio profundo como Marte, dijo Bolden. [Las 10 principales naves espaciales privadas]



'No quiero depender de los rusos para llevar a mis tripulaciones a la Estación Espacial Internacional', dijo Bolden. 'No necesito un Sistema de lanzamiento espacial y Orión si no puedo llevar a mis tripulaciones a la órbita terrestre baja. Si seguimos dependiendo de los rusos, todo lo demás está en peligro. La tripulación comercial es la necesidad crítica de esta nación en este momento '.

El Space Launch System es el megacohete planeado por la NASA para lanzar misiones en el espacio profundo para visitar un asteroide. La cápsula espacial Orion es la próxima nave espacial de la NASA que transportará astronautas en esas misiones en el espacio profundo.

Si se aprueba la propuesta de presupuesto de la Casa Blanca para 2015, el programa de tripulación comercial recibiría un impulso. La NASA solicita $ 848 millones, un aumento de $ 150 millones de los niveles de 2014 aprobados por el Congreso. Si el Congreso aprueba los nuevos fondos, Bolden confía en que las tripulaciones comenzarán a volar desde EE. UU. En 2017.



Niveles de financiación para el cohete SLS y Cápsula de Orión , sin embargo, sería aproximadamente $ 300 millones menos que la cantidad que el Congreso asignó en 2014 bajo la nueva propuesta.

'La razón por la que no gasto el dinero que a usted [el Congreso] le gustaría que gastara en SLS es porque no necesito un vehículo de 130 toneladas métricas en este momento', dijo Bolden. “Necesito un vehículo comercial que pueda enviar a mis astronautas a la órbita terrestre baja. Con suerte, todos estarán de acuerdo en que vamos a ir a Marte. Si lo hacemos, con suerte, todos estarán de acuerdo en que tenemos que gatear, caminar, correr. Y, con suerte, todos estarán de acuerdo en que esto es gatear, caminar, correr '.

En este momento, cuatro empresas privadas están trabajando para construir naves espaciales bajo el programa de tripulación comercial de la NASA: Boeing Space Exploration, SpaceX, Blue Origin y Sierra Nevada Corp.Este año, los funcionarios de la NASA planean anunciar dos contratos que podrían conducir a sistemas comerciales que pueden ser utilizado para llevar astronautas a la estación.



Bolden cree que si el programa recibe más fondos, podría ser posible mover el objetivo de vuelos comerciales un año más, hasta 2016.

'Las empresas se están moviendo muy rápido, tan rápido como pueden, en base a la financiación que les hemos dado para que puedan estar listas para volar lo antes posible', dijo Bolden. 'Dudaría en decir que podríamos acelerarlo más de un año, pero potencialmente podríamos acelerarlo un año si se nos brinda la financiación adecuada'.

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