Lander lunar Beresheet de SpaceIL: el primer viaje de Israel a la Luna

Un artista

Representación de un artista del módulo de aterrizaje Beresheet en la superficie de la luna. (Crédito de la imagen: SpaceIL)





Algunas noches, la luna puede mira lo suficientemente cerca para tocar , pero solo un puñado de equipos han logrado alcanzar la superficie lunar. La URSS lo hizo en 1966 y Estados Unidos lo siguió solo cuatro meses después. China lo logró en 2013 y de nuevo recientemente , en enero de 2019. En abril de 2019, una organización sin fines de lucro israelí llamada SpaceIL intentó convertirse en la primera entidad israelí en aterrizar una nave espacial en la superficie de la luna, pero falló en pegar el aterrizaje .

Israel y SpaceIL aún no están tirando la toalla. Apenas unos días después del intento fallido, Morris Kahn, el empresario multimillonario, filántropo y presidente de SpaceIL, confirmó que el equipo de SpaceIL ya había programado reuniones para comenzar a planificar la misión Beresheet 2.0.

'Realmente vamos a construir un nuevo halalit - una nueva nave espacial ', dijo Kahn en un comunicado en video publicado en Twitter por SpaceIL. 'Vamos a ponerlo en la luna y vamos a completar la misión'.



El módulo de aterrizaje lunar de SpaceIL, Beresheet, lanzado desde Cabo Cañaveral en un Cohete SpaceX Falcon 9 el 21 de febrero de 2019, junto con un satélite de comunicaciones de Indonesia y un satélite de la Fuerza Aérea de EE. UU. Durante casi dos meses, la nave maniobró en bucles sucesivamente más largos alrededor del planeta hasta llegar a la luna. Beresheet llevaba una cápsula del tiempo de registros digitales y un instrumento para estudiar el campo magnético de la luna. Aunque la nave espacial no pudo aterrizar de manera segura, fue el primer intento de aterrizaje en la luna para Israel y el primero para una organización financiada con fondos privados desde cualquier lugar.

Si bien los disparos a la luna anteriores culminaron a partir de años de esfuerzo gubernamental concertado, SpaceIL opera más como una empresa de nueva creación. Inspirado por el Premio Google Lunar X, una competencia internacional para colocar una sonda en la luna, el ingeniero informático Yariv Bash lanzó el esfuerzo en 2010. Bash comenzó con un dominio web y una publicación de Facebook que preguntaba: '¿Quién quiere ir a la luna? 'según la directora de voluntarios educativos de SpaceIL, Hili Shapiro.

Inicialmente, Bash y sus dos cofundadores esperaban aterrizar una sonda del tamaño de una botella de agua en la luna a fines de 2012 para ganar la bolsa de $ 20 millones. Además de la investigación, los primeros esfuerzos del equipo se centraron en obtener fondos y encontrar científicos espaciales. 'No se puede construir una nave espacial con solo tres personas', dijo Shapiro a guesswhozoo.com.



Durante el transcurso del proyecto, SpaceIL logró recaudar al menos $ 100 millones de donantes importantes y reclutar decenas de voluntarios; Shapiro estima que aproximadamente el 80 por ciento de la organización de casi 200 personas está formada por voluntarios, incluidos algunos ingenieros.

Después de construir la empresa, SpaceIL tuvo que construir la nave espacial. La ingeniería comenzó en serio después de que el equipo obtuvo un contrato de lanzamiento con SpaceX en 2015 y determinó cuánto volumen estaría disponible en el cohete. Y no fue mucho.

Para mantener los costos bajos, SpaceIL acordó compartir un cohete con otros dos satélites. El lanzamiento compartido llevaría la nave solo a la órbita terrestre, desde cuyo punto el módulo de aterrizaje lunar tendría que volar hasta la luna. Los requisitos adicionales de combustible de este enfoque anularon los planes para la sonda del tamaño de una botella de agua, por lo que los planos para una sonda de 1,314 libras. (596 kilogramos), un módulo de aterrizaje de cuatro patas del tamaño de un automóvil inteligente tomó su lugar. [ El primer aterrizador lunar de Israel: la misión lunar SpaceIL Beresheet en imágenes ]



La nave espacial Beresheet capturó esto

La nave espacial Beresheet capturó esta 'selfie' durante su maniobra de aterrizaje el 11 de abril de 2019.(Crédito de la imagen: SpaceIL / IAI)

El cohete estrecho no dejaba espacio para que Beresheet incluyera sistemas de respaldo, como una computadora adicional para probar el código o ejecutar actualizaciones. Cualquier falla importante del sistema condenaría la nave, según el desarrollador de software de vuelo Shai Yehezkel; sin embargo, el control de la misión hizo pequeños ajustes para adaptarse sobre la marcha, como configurar la nave para rechazar lecturas de estrellas defectuosas que surgieron inesperadamente cuando la Tierra bloqueó parte del campo de visión de la nave. 'El mejor trabajo de ingeniería se realizó con un presupuesto limitado', dijo Yehezkel a guesswhozoo.com. 'Sabemos improvisar'.

los X Premio venció sin reclamar en 2018, pero la misión impulsada por el alcance de SpaceIL ha mantenido a la empresa en marcha. Shapiro estima que los voluntarios de la compañía dan conferencias a 20,000 estudiantes cada mes, y las cajas de cereales en todo Israel recientemente presentaron recortes de cartón de Beresheet, que significa 'al principio' o 'génesis' en hebreo.

'No solo estamos diciendo que sueñe en grande', dijo Shapiro. 'De hecho, les estamos mostrando que lo estamos haciendo'.

Beresheet hizo tres órbitas alrededor de la Tierra, cada una más larga que la anterior, hasta que la nave se cruzó con la luna. El objetivo original era dar vueltas alrededor de la luna dos veces antes de aterrizar en Mare Serenitatis, o Mar de la Serenidad, el 11 de abril de 2019, al final de una noche lunar de dos semanas, esperaba el equipo de vuelo. La luz de la mañana del siguiente día lunar de dos semanas le dio a la sonda la energía que necesitaba para registrar el campo magnético local, un experimento realizado en colaboración con la NASA.

Pero incluso si hubiera aterrizado con éxito, la misma luz del sol pronto habría significado la desaparición de Beresheet, sobrecalentando la electrónica del módulo de aterrizaje. Ahora, el vehículo tiene convertirse en un monumento . También es un archivo, ya que llevaba un disco híbrido digital-analógico del tamaño de un DVD con copias de la Biblia, dibujos de escolares israelíes, Wikipedia en inglés y 30 millones de páginas de registros representando un 'respaldo' del conocimiento de la humanidad. SpaceIL espera que los futuros caminantes lunares puedan decodificar la cápsula del tiempo y aprender sobre la Tierra en 2019. 'Les estamos lanzando un desafío', dijo Yehezkel.

A pesar de El decepcionante aterrizaje forzoso de Beresheet , el equipo de SpaceIL sigue dedicado a su objetivo de aterrizar con éxito una nave espacial israelí en la luna.

Israel Aerospace Industries, el contratista que construyó la nave, ha firmó un acuerdo con una empresa alemana para construir módulos de aterrizaje similares para la Agencia Espacial Europea en el futuro.

SpaceIL planea continuar sus actividades educativas y busca un israelí ' Efecto Apolo 'para inspirar a la próxima generación de entusiastas del espacio, dijo Shapiro. 'Esperamos que nuestra historia comience con más historias'.

Recursos adicionales:

Este artículo fue actualizado el 15 de abril de 2019 por la editora de referencia de guesswhozoo.com, Kimberly Hickok.