Espectacular foto de Cassini de la NASA revela la sombra del anillo sur

Una vista cercana de Saturno con anillos que sombrean el planeta

La sombra cubre el hemisferio sur de Saturno mientras el sol brilla a través de sus anillos en esta imagen tomada por la nave espacial Cassini en órbita. La imagen fue tomada en luz roja con la cámara gran angular de la nave espacial el 19 de marzo de 2016. (Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)





Una nueva foto impresionante de la nave espacial Cassini de la NASA muestra el perfil dramático de Saturno, destacando hasta qué punto se ha inclinado hacia el sol desde que llegó la nave hace 12 años.

En la nueva foto de Cassini, tomada el 19 de marzo, el polo norte de Saturno (y su extraño y agitado hexágono gigante ) está brillantemente iluminado, mientras que su hemisferio sur está cubierto por la sombra de los anillos, que se mueve lentamente a medida que cambia la inclinación del planeta hacia el sol. La imagen fue capturada a 1,7 millones de millas (2,7 millones de kilómetros) de Saturno, y cada píxel representa 100 millas (160 km) del planeta.

`` A medida que se acerca el verano del hemisferio norte de Saturno, las sombras de los anillos se arrastran hacia el sur por todo el planeta '', dijeron funcionarios de la NASA. dijo en un comunicado . Esa marcha hacia el sur se puede ver en las fotos de Cassini desde su llegada en 2004.



La imagen más detallada jamás hecha de Saturno y sus anillos fue enviada por la nave espacial Cassini el 6 de octubre de 2004.

La imagen más detallada jamás hecha de Saturno y sus anillos fue enviada por la nave espacial Cassini el 6 de octubre de 2004.(Crédito de la imagen: NASA / JPL / Space Science Institute)

Cuando Cassini llegó por primera vez al sistema de Saturno después de un viaje de siete años desde la Tierra, capturó imágenes del planeta con sombras anulares que cubrían el hemisferio norte del planeta.



Visto desde nuestro planeta, la vista de los anillos de Saturno durante su equinoccio es extremadamente acortada y limitada. Pero en la órbita alrededor de Saturno, Cassini no tuvo tales problemas en agosto de 2009. En este mosaico de imágenes tomadas el 12 de agosto, las sombras del planeta

Visto desde nuestro planeta, la vista de los anillos de Saturno durante su equinoccio es extremadamente acortada y limitada. Pero en la órbita alrededor de Saturno, Cassini no tuvo tales problemas en agosto de 2009. En este mosaico de imágenes tomadas el 12 de agosto, las sombras de los anillos expansivos del planeta se comprimen en una sola banda estrecha proyectada sobre el planeta.(Crédito de la imagen: NASA / JPL / Space Science Institute.)

En agosto de 2009, durante el equinoccio de Saturno, los anillos dividieron perfectamente la luz del sol, lo que resultó en una delgada sombra en el ecuador del planeta.



Y ahora, Saturno inclina su hemisferio norte hacia el sol, marcando el verano para esa mitad del planeta. La nave espacial Cassini está llegando al final de su viaje y se sumergirá en la atmósfera de Saturno en septiembre de 2017, durante el solsticio de verano del hemisferio norte, cuando ese hemisferio se inclina más cerca del sol. (Ayer (20 de junio) fue el solsticio de verano y el día más largo del año para el hemisferio norte de la Tierra).

Cassini ha logrado mucho al explorar el sistema de Saturno. Ha enviado una sonda a la luna más grande de Saturno, Titán, y ha catalogado más de 50 lunas de Saturno. Cassini encontró evidencia de agua líquida en la luna Encelado y un lago de metano en Titán, e investigó la fuente de corrientes en chorro en la atmósfera de Saturno.

Saturno tarda 29 años terrestres en dar la vuelta al sol, por lo que cuando Cassini finalmente complete su misión extendida en 2017, habrá investigado el planeta durante aproximadamente la mitad de un año de Saturno.

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