Erupción solar superrápida detectada por una nave espacial de la NASA

Eyección de masa coronal el 23 de julio de 2012

La nave espacial Solar TErrestrial RElations Observatory (STEREO) de la NASA observó esta eyección de masa coronal de rápido movimiento el 23 de julio de 2012. Debido a que el CME se dirige en la dirección de STEREO, parece un halo gigante alrededor del sol. (Crédito de la imagen: NASA / STEREO)





Una poderosa tormenta solar en julio desató una ola de plasma y partículas cargadas en el espacio, y los científicos ahora dicen que este estallido solar puede ser uno de los más rápidos jamás registrados.

El 23 de julio, el sol lanzó una nube masiva de material solar, llamada eyección de masa coronal (CME), al espacio, enviándola azotando la nave espacial gemela STEREO de la NASA. Los científicos utilizaron las observaciones de STEREO para calcular que la CME veloz viajaba entre 1.800 y 2.200 millas por segundo (2.900 y 3.540 kilómetros por segundo).

Eso es alrededor de 6,48 millones a 7,92 millones de millas por hora (10,43 millones y 12,75 millones de kilómetros por hora).



El ritmo vertiginoso del CME lo convierte en el más rápido jamás visto por STEREO (abreviatura de Solar TErrestrial RElations Observatory), y uno de los estallidos solares más rápidos registrados por cualquier nave espacial, dijeron los investigadores.

`` Entre 1.800 y 2.200 millas por segundo lo coloca sin lugar a dudas como una de las cinco CME más importantes jamás medidas por cualquier nave espacial '', dijo C. Alex Young, científico solar del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, en un comunicado. . 'Y si está en la parte superior de ese rango de velocidad, probablemente sea el más rápido'.

Las fuertes tormentas solares pueden desencadenar CME, y si estas nubes de plasma y partículas cargadas golpean la Tierra de frente, pueden causar tormentas geomagnéticas y de radiación solar que tienen el potencial de destruir satélites en el espacio y redes eléctricas en el suelo. [ Fotos: Erupciones enormes de llamaradas solares de 2012 ]



Dado que la CME del 23 de julio no estaba dirigida a la Tierra y no representaba ningún peligro para nuestro planeta, las observaciones realizadas por STEREO representan una buena oportunidad para que los científicos estudien las causas de las CME y cómo afectan el espacio por el que viajan.

'Ver una CME tan rápido, realmente es tan inusual', dijo Rebekah Evans, científica espacial del Laboratorio de Meteorología Espacial de Goddard, en un comunicado. `` Y ahora tenemos esta gran oportunidad de estudiar este poderoso clima espacial, para comprender mejor qué causa estas grandes explosiones y mejorar nuestros modelos para incorporar lo que sucede durante eventos tan raros como estos ''.

Con modelos mejorados de erupciones solares y CME, los científicos podrán predecir mejor los eventos climáticos espaciales, lo que podría ayudar a proteger al planeta de los efectos potencialmente dañinos de las poderosas tormentas solares.



La misión STEREO se lanzó en 2006 y está formada por dos naves espaciales de observación del sol que orbitan en lados opuestos del sol, lo que permite a los científicos realizar simultáneamente ver toda la superficie del sol . Estas sondas gemelas también han permitido a los científicos realizar mediciones más precisas de las CME y sus velocidades, dijeron los investigadores.

El CME del 23 de julio también fue visto por el Observatorio Heliosférico Solar (SOHO), que es una misión conjunta entre la NASA y la Agencia Espacial Europea. Los científicos compararon datos de ambas misiones para ayudarlos a reducir la velocidad del estallido solar.

Esta imagen fue capturada por la ESA y la NASA.

Esta imagen fue capturada por la ESA y el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) de la NASA el 22 de julio de 2012 a las 10:48 p.m. EDT. En el lado derecho, una nube de material solar se expulsa del sol en una de las eyecciones de masa coronal más rápidas jamás medidas.(Image credit: ESA&NASA/SOHO)

El CME superrápido provino de una región activa en el sol que fue responsable de una ráfaga de actividad solar a fines de julio. Los científicos del clima espacial de la NASA habían estado monitoreando esta región activa, llamada AR 1520, durante tres semanas antes de que disparara el CME increíblemente rápido.

'Ese La región activa se llamó AR 1520 , y produjo cuatro CME bastante rápidas en la dirección de la Tierra antes de que girara fuera de la vista del extremo derecho del sol ', explicó Evans. Entonces, a pesar de que la región había liberado múltiples CME e incluso tenía un destello de clase X, su fuerza siguió aumentando con el tiempo para finalmente producir esta explosión gigante. Tratar de comprender cómo ocurre ese cambio resulta en una investigación muy interesante ”.

La actividad del sol aumenta y disminuye en un ciclo de aproximadamente 11 años. El sol se está moviendo actualmente hacia un período de máxima actividad, llamado máximo solar, a mediados de 2013.

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