Los cohetes más altos del mundo: cómo se comparan

Cohetes gigantes para la exploración espacial

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NASA

A lo largo de la historia de los vuelos espaciales tripulados, la NASA y otras agencias espaciales han construido algunos cohetes serios: gigantes del espacio que tenían como objetivo enviar astronautas a la Luna, Marte o cualquier otro lugar del espacio profundo.

Eche un vistazo a algunos de los cohetes más altos de la historia y la última entrada de la NASA: el Sistema de Lanzamiento Espacial para volar en 2017.



Esta cuenta regresiva se publicó originalmente en septiembre de 2011. Se actualizó el 9 de diciembre de 2018.

Mighty Saturno V de la NASA

El cohete gigante Saturno V para la misión Apolo 4 en el Centro Espacial Kennedy

NASA



El campeón reinante de los cohetes gigantes es Saturno 5 masivo de la NASA , un propulsor de tres etapas utilizado para lanzar astronautas estadounidenses a la luna a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970.

Al igual que los transbordadores Ares I-X y de la NASA, el imponente Saturno V se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Tenía 110 metros de altura y sigue siendo el cohete más poderoso jamás construido, a pesar de que el último voló en 1973.

El cohete podría lanzar cargas útiles de hasta 45 toneladas a la luna, o 120 toneladas a la órbita terrestre. Pesaba 6,5 ​​millones de libras (3 millones de kg) completamente cargado en el momento del despegue. El Ares I-X pesa 1,8 millones de libras (816,466 kg), un poco menos que el cohete Ares I.



Ese último Saturno V fue una versión modificada que lanzó la estación espacial Skylab de la NASA. Se utilizaron versiones más pequeñas del cohete Saturno para lanzar astronautas al Skylab, y el último, un Saturno 1B de 224 pies (68 metros), se lanzó en 1975 para que los astronautas del Apolo se encontraran con una nave espacial Soyuz soviética durante la unión Apollo-Soyuz. misión.

N-1 desafortunado

Un cohete soviético N-1 despega durante uno de los cuatro intentos fallidos de lanzamiento entre 1969 y 1972 para probar el cohete gigante, que fue diseñado para enviar finalmente a dos cosmonautas a la Luna durante la Carrera Espacial.

S.P. Korolev Rocket and Space Corporation Energía

Un cercano segundo lugar en la carrera de cohetes gigantes es el cohete N-1 de la ex Unión Soviética, un enorme propulsor diseñado para lanzar cosmonautas a la luna durante la Carrera Espacial con Estados Unidos.

El cohete gigante medía casi 345 pies (104 metros) de altura, tenía cinco etapas distintas y se parecía a un enorme cono ahusado que tenía unos 55 pies (17 metros) de ancho en la base. Durante el lanzamiento, pesó 6,1 millones de libras (2,7 millones de kg) y estaba previsto que lanzara cargas útiles de hasta 95 toneladas al espacio para enviar cosmonautas a la luna, según el sitio web ruso de historia espacial Russianspaceweb.com. [Infografía: El plan secreto de la luna de Moscú: el cohete N-1]

Pero el cohete N-1 nunca llegó al espacio con éxito, a pesar de cuatro intentos de lanzamiento. Explotó durante los cuatro intentos entre 1969 y 1972.

La ex Unión Soviética tenía otros cohetes importantes en su inventario de lanzamiento espacial: las enormes variantes D-1E y D-1 del Proton utilizadas para las misiones de sonda lunar de 1968 y el lanzamiento de la estación espacial Salyut 1 de 1971. Ninguno de los dos se acercó a la imponente estatura del N-1.

Hoy en día, Rusia todavía usa cohetes Proton y propulsores Soyuz más pequeños para lanzar satélites en órbita, aunque los cosmonautas continúan montando solo cohetes Soyuz en órbita. El país también está desarrollando una nueva familia de cohetes Angara.

SpaceX Falcon Heavy

Halcón pesado

SpaceX

Es posible que el cohete Falcon Heavy de SpaceX no sea el cohete más alto en uso en la actualidad, pero a 70 metros (230 pies) está bastante cerca.

Y aunque no es el más alto del grupo, el cohete Falcon Heavy es actualmente el propulsor más poderoso del siglo XXI. Puede lanzar cargas útiles de hasta 141.000 libras. (64 toneladas métricas) usando dos impulsores laterales basados ​​en el caballo de batalla Falcon 9 de la compañía y un núcleo central. Eso le da a los motores Falcon Heavy 27 en su primera etapa para generar más de 5 millones de libras de fuerza (22,819 kilonewtons) de empuje en el despegue, la misma fuerza que aproximadamente 18 aviones jumbo Boeing 747 a plena potencia.

Una ventaja del Falcon Heavy: está diseñado para ser parcialmente reutilizable. SpaceX construyó los impulsores de la primera etapa para regresar a la Tierra para aterrizar en tierra o en aviones no tripulados.

Delta IV pesado

Un enorme cohete Delta 4-Heavy está listo para despegar del Space Launch Compex 6 en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California el 20 de enero de 2011. La misión marcó el primer lanzamiento del cohete más grande jamás lanzado desde la costa oeste de EE. UU.

Pat Corkery, Alianza de lanzamiento unida

El cohete más alto del siglo XXI en servicio regular en los Estados Unidos actualmente es el Delta IV Heavy, una versión de carga pesada del propulsor Delta 4 de United Launch Alliance.

Con una altura de 235 pies (72 metros), el Delta 4 Heavy hizo su debut en el lanzamiento en 2004, pero sufrió una falla en el sensor que le impidió alcanzar su órbita prevista. El problema se solucionó de inmediato. El cohete lanzó más recientemente un satélite clasificado para la Oficina Nacional de Reconocimiento en enero.

El Delta 4 Heavy es en realidad un grupo de tres impulsores, cada uno llamado Common Booster Core, dispuesto en una línea para darle un aspecto de tres columnas. Se esperan al menos dos misiones Delta 4 Heavy más en los libros para futuros lanzamientos de satélites clasificados, según Spaceflight Now.

El cohete es capaz de lanzar cargas útiles de hasta 24 toneladas a la órbita terrestre baja y 11 toneladas hacia las órbitas geosincrónicas utilizadas por los satélites de comunicaciones, según Spaceflight Now. El Delta 4 Heavy también se promociona para poder lanzar cargas útiles de 11 toneladas en rutas de órbita de inyección translunar hacia la luna y cargas útiles de 8.8 toneladas en trayectorias con destino a Marte, informó Spaceflight Now.

Cohete Ares 1 / Liberty Booster de la NASA

La NASA presenta un nuevo cohete para un vuelo de prueba histórico

NASA / Jack Pfaller.

En 2009, la NASA lanzó lo que sigue siendo el cohete más alto del siglo XXI hasta ahora: el cohete Ares 1 en el vuelo de prueba Ares 1-X. El cohete se lanzó en octubre de 2009 en una misión para probar el diseño del cohete de la NASA para lanzar su cápsula de la tripulación Orion en misiones lunares para el programa Constellation, ahora descartado. El cohete Ares 1 tenía 327 pies (100 metros) de altura, 14 pisos más alto que los transbordadores espaciales de la NASA. Pero el vuelo de 2009 fue el único viaje para el diseño del Ares 1. El presidente Barack Obama canceló el programa Constellation orientado a la luna de la NASA en 2010 y lo reemplazó con un nuevo plan destinado a misiones en el espacio profundo a asteroides y Marte.

La primera etapa del cohete Ares 1 fue construida por el constructor de cohetes propulsores sólidos ATK, que desde entonces ha reutilizado el diseño de su nuevo cohete comercial: el propulsor Liberty.

Sistema de lanzamiento espacial de la NASA

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El último cohete gigante de la NASA es el Space Launch System (SLS), que está diseñado para lanzar la cápsula espacial Orion de la agencia, un vehículo originalmente diseñado como parte del programa Constellation ahora cancelado de la NASA para la exploración del espacio profundo.

Los funcionarios de la NASA dicen que el SLS será un cohete Saturno clase V que también se puede usar para lanzar carga, equipo y experimentos científicos a la órbita de la Tierra y destinos más allá. También podría servir como refuerzo de respaldo para viajes a la órbita terrestre baja, dice la agencia.

Según la NASA, el SLS tendrá una capacidad de elevación inicial de 70 toneladas métricas y tendrá una altura de aproximadamente 322 pies (98 metros), lo que lo hará un poco más corto que el Saturn V. Se podrá expandir a 130 toneladas métricas. El primer vuelo de desarrollo, o misión, está previsto para mediados de 2020.

Comparación: la pila de transbordadores espaciales de la NASA

El transbordador espacial Atlantis lanzará un laboratorio europeo hoy

Dave Mosher, guesswhozoo.com

La flota de transbordadores espaciales de la NASA puede parecer insignificante en comparación con los cohetes gigantes del pasado, pero su historial de vuelos de 30 años la convierte en una buena vara de medir cuando se trata de emparejamientos de refuerzo. Y, por supuesto, depende de cómo midas los transbordadores.

En tierra, cada transbordador espacial de la NASA (hoy en día hay tres en los museos: Discovery, Atlantis y Endeavour) mide aproximadamente 122 pies (37 metros) de largo desde la nariz hasta la popa y mide 56 pies (17 metros) de altura. Tienen una envergadura de unos 23 metros (78 pies).

Pero en la posición de lanzamiento, el orbitador estaba encaramado en el costado de su tanque de combustible externo de 15 pisos y flanqueado por dos propulsores de cohetes sólidos. Un transbordador en la plataforma de lanzamiento medía 184 pies (56 metros) de altura desde la punta del tanque externo hasta las faldas de popa de sus propulsores gemelos de cohetes sólidos.

El transbordador espacial tenía una bahía de carga útil de 60 pies (18 metros) de largo y 15 pies (4,5 metros) de ancho. Los orbitadores podrían transportar grandes cargas útiles a la órbita, convirtiendo al transbordador en la única nave espacial capaz de lanzar segmentos masivos de la Estación Espacial Internacional, que ocupó la mayor parte del manifiesto de vuelo de la flota del transbordador durante más de una década.

La NASA lanzó 135 misiones de transbordador desde el vuelo debut de la flota realizado por Columbia en abril de 1981. Hubo dos fallas: el transbordador Challenger y siete astronautas se perdieron justo después del lanzamiento en enero de 1986 debido a una fuga en el sello de la junta tórica en un cohete reforzador sólido que condujo a una explosión. El transbordador Columbia se rompió durante el reingreso en febrero de 2003 debido a daños en el escudo térmico del ala. Siete astronautas murieron.

Después de cada accidente, la NASA se retiró de los vuelos del transbordador para realizar mejoras de seguridad.

La NASA retiró su flota de transbordadores espaciales en 2011 con el vuelo final de Atlantis en la misión STS-135.